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Direto do Espaço

5 de novembro de 2009 Deixe um comentário

O perigo cósmico parece estar à espreita em todos os cantos da nossa galáxia. É por isso que os homens e mulheres que trabalham no Jet Propulsion Laboratory (JPL) em Pasadena, Califórnia, mantêm o céu sob vigilância constante para saber se algo pousa ou ameaça nosso querido planeta.

Você deve estar se perguntando: “Mas do que eles têm tanto medo?” Asteroides! Isso mesmo. Antigos escombros que viajam pelo universo, de todas as formas e tamanhos. Um asteroide em particular, chamado Apophis, foi descoberto em 2004, e, desde então, tem sido assunto para discussões calorosas. Calcula-se que ele tenha 2,7% de chance de se chocar com o nosso planeta no ano de 2029 ou 2039. Estudos a respeito dessa data ainda são conflitantes.

Os cientistas da JPL querem garantir que está tudo bem e que mesmo que o asteroide (com tamanho estimado de dois campos de futebol) colida com a Terra, não será o fim da civilização. Mas eles são obrigados a assumir que essa colisão causaria alguns problemas sérios ao planeta. Para calcular os danos que o Apophis poderia causar, é só pensar em impactos anteriores e colocá-los em uma escala.

Estima-se que a colisão do cometa/asteroide que criou a cratera Barringer tenha atingido entre 3 e 10 megatons. A erupção do Krakatoa atingiu 200 megatons. Estima-se que a possível colisão do Apophis com a Terra atinja de 800 a 1000 megatons!

Extraído de: http://blogs.discoverybrasil.com/marte/2009/10/direto-do-espa%C3%A7o.html#more